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Höfner Vintage.

Actualizado: hace 5 días


Los comienzos de la compañía Karl Höfner en Schönbach.

Cuando Karl Höfner (1864-1955) comenzó su negocio en 1887, toda Europa estaba experimentando un cambio económico radical.

La industrialización, la división del trabajo y la racionalización asociada a ella, ya habían penetrado en muchas áreas de la producción. Comenzando en Inglaterra, hace tiempo que se apoderó de la Europa continental. Krupp ya tenía una fuerza de trabajo de 21,000. Sin embargo, en la fabricación de instrumentos musicales, que habían sido autóctonos de la ciudad de Schönbach y del área musical circundante de Bohemia / Vogtland desde finales del siglo XVII, era poco evidente. Aquí, durante las últimas décadas del siglo XIX, la producción todavía estaba dominada por la artesanía. Por lo tanto, la empresa Höfner se estableció como un taller en el que se fabricaban cuerpos para violines, violas y violonchelos de acuerdo con antiguas tradiciones.


A la temprana edad de doce años, Karl Höfner aprendió a trabajar con madera, ayudando a su padre, que trabajaba como tonelero, una ocupación que durante mucho tiempo había sido una tradición en la familia Höfner. Incluso más tarde, los Höfners todavía eran conocidos en Schönbach por el epíteto "Holzbinder" (coopers). Después de asistir a la escuela local durante ocho años, Karl Höfner comenzó su aprendizaje, primero bajo su padre y luego, desde 1879 hasta 1882, bajo la dirección de Anton Schaller, donde aprendió a crear los mejores cuerpos para instrumentos de cuerda con una tosca pieza de madera sin la ayuda de maquinaria. Karl Höfner fue capaz de perfeccionar el arte de la fabricación del cuerpo de violín después de conocer a Heinrich Theodor Heberlein, en ese momento probablemente el mejor luthier en Markneukirchen, quien estuvo muy influenciado por las obras de luthiers maestros italianos como Stradivari, Amati o Guarneri. Estos contactos con Markneukirchen le permitieron a Karl Höfner independizarse poco antes de su 23ra. cumpleaños: "El 8 de septiembre vendí los primeros cuerpos a Markneukirchen por 4 Marcas" figura en la primera página de su diario comercial, que ha sobrevivido a los estragos del tiempo y hoy pertenece a la familia Höfner-Benker en Bubenreuth.


Durante las décadas anteriores a la Primera Guerra Mundial, Höfner adquirió una excelente reputación como proveedor del comercio de fabricación de violines. Muchos maestros luthiers conocidos del día figuraban en la lista de clientes de la compañía en Schönbach. Numerosos luthiers de Alemania (como el maestro luthier Otto Schürmann en Schwerin), Francia (Mirecourt), Austria-Hungría, Rusia y otros países europeos obtuvieron los cuerpos para sus instrumentos maestros de Karl Höfner en la ciudad musical de Schönbach. Karl Höfner rápidamente alcanzó tan buena reputación que, poco después del cambio de siglo, una empresa en Markneukirchen le encargó la reparación de un violín perteneciente al Rey de Sajonia. Aparentemente, el rey estaba tan contento con el resultado final que supuestamente se le otorgó a la compañía Markneukirchen para la que Karl Hofner había llevado a cabo el trabajo el derecho de describirse a sí mismos como "Por cita ante la Corte Real". Karl Höfner construyó un cuarteto de instrumentos al estilo de Amati para otra firma en Markneukirchen y estos recibieron un premio en una importante exposición en Nueva York en 1906.


En su ciudad natal de Schönbach, Karl Höfner, que mientras tanto se había casado con la hija del maestro de obras de Schönbach, Anton Pötzl, era ahora muy respetado, sobre todo por sus servicios a la comunidad en general. Antes de principios de siglo, erigió un impresionante edificio para su negocio en expansión en 386, Bahnhofstraße, que albergaba tanto oficinas como fábricas. Además, durante muchos años fue miembro destacado del muy activo sindicato de comerciantes de Schönbach y desde 1900 trabajó en el ayuntamiento. Fue en esta capacidad que trabajó para la construcción de un edificio adecuado en Schönbach para albergar la Escuela Estatal de Creación de Violines que se había fundado en 1873. Con este fin, entabló negociaciones con varios departamentos gubernamentales, incluido el Ministerio de Educación. en Viena, y estos eventualmente llevaron al éxito. Se le confió la supervisión de los trabajos de construcción y en 1908 se abrió el Colegio Técnico Estatal en la Bahnhofstraße. Hubiera sido bienvenido como profesor en esta escuela, donde se establecieron tres departamentos: fabricación de violines, barnizado y fabricación de lazos, pero la expansión de su propia compañía, aún joven, que exigía gran parte de su tiempo. impidió su cita. Karl Höfner desempeñó un papel central en los preparativos de las festividades con motivo del 600 ° aniversario de la ciudad en 1921, cuyo lema era la tradición de la fabricación de instrumentos musicales que había dejado indeleblemente su marca en Schönbach, formando parte de la comisión responsable de organizando conciertos, una procesión y una gran exposición de instrumentos musicales.


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Höfner en 1920 y 1930 se convierte en el principal fabricante y exportador

Después de la Primera Guerra Mundial, sus dos hijos Josef y Walter, que acababan de unirse a la compañía, se esforzaron por una mayor expansión y el desarrollo de la empresa de su padre como una empresa exportadora. El hijo mayor Josef Höfner (1892-1994), quien tomó el control de la compañía en 1919, fue una opción obvia para el puesto, ya que había estudiado en la Academia Imperial de Exportación Imperial en Viena. Procedió a transformar la compañía de su padre, aumentando las actividades de fabricación y exportación. Pronto fue asistido en la expansión de la producción y las ventas por su hermano Walter Höfner (1904-1985), quien se unió a la gerencia después de graduarse en Estudios Empresariales en la Academia de Comercio de Pilsen en 1921.


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Los primeros problemas con los que tuvieron que lidiar fueron la ruptura del antiguo Imperio austriaco y la integración de la Bohemia alemana en la recién establecida federación checoslovaca. Los antiguos mercados de Rusia y los Balcanes, suministrados tradicionalmente durante la época de la monarquía, ya no estaban disponibles para los fabricantes de instrumentos musicales de Schönbach. Dirigieron su atención cada vez más hacia el oeste, donde en el extranjero aumentaba la demanda de instrumentos dorados y guitarras buenos pero a un precio moderado. Las ventas de exportación se desarrollaron muy bien. Ya en 1920 habían establecido excelentes conexiones en Inglaterra, seguidas poco después por contactos con importadores líderes en los Estados Unidos. Finalmente lograron establecer negocios en Singapur, el gran centro de comercio de instrumentos musicales en el Lejano Oriente, y como resultado, los instrumentos de Höfner pronto dominaron los mercados de Asia y Australia. En la Feria de Comercio de Leipzig Höfner exhibió en el exclusivo "Petershof" con su antigua tradición y, a mediados de la década de 1930, la empresa empleaba a tres representantes de ventas de campo a tiempo completo. Así, la fábrica de instrumentos musicales Karl Höfner pronto se convirtió en el exportador número uno entre los fabricantes de Schönbach. Los instrumentos de Höfner se podían encontrar en buenas tiendas de música de todo el mundo. La gama de productos comprendía todos los tipos de violines, desde modelos para estudiantes hasta los mejores instrumentos maestros, violas, violonchelos, contrabajos y todos sus componentes. Luego se agregaron guitarras y, a partir de la década de 1930, se ofrecieron "Schlaggitarren", que eran guitarras acústicas de cuerdas de acero con la parte superior y posterior arqueadas, precursoras de las guitarras de jazz modernas.


El instrumento predominante en términos de producción y ventas en ese momento era, sin embargo, el violín. Lo especial de los productos exportados desde Schönbach fue la alta calidad de los instrumentos, que podrían ofrecerse a precios competitivos en todo el mundo. A comienzos del siglo XX, la industrialización había llegado a los fabricantes de violines de Schönbach, muchos de los cuales se concentraban en ciertas etapas de fabricación. Esto permitió a los fabricantes de violines de Schönbach obtener lo mejor de sus competidores en Mittenwald, Bavaria, que todavía usaban métodos tradicionales de fabricación. Schönbach se hizo mundialmente famoso y fue considerado como el "Cremona" de Austria. Después de completar su aprendizaje, los luthiers individuales se especializarán en la producción de ciertos componentes. Así había fabricantes de cuerpos, cuellos, clavijas de afinación, puentes y diapasones, cada uno suministrando sus mercancías a un maestro luthier, quien luego ensamblaba y barnizaba el instrumento y se lo pasaba a un "Externo". Esta especialización significaba que la calidad constante podría garantizarse incluso con instrumentos económicos. La fuerza de trabajo en Höfner había aumentado constantemente desde la década de 1920, y para mediados de la década de 1930 contaba con más de 300 trabajadores externos y alrededor de 30 trabajadores de fábricas. [5] El "Externador" o "Verleger", como se lo conocía en Schönbach, se encargó de comprar el tono de madera y otras materias primas necesarias. Los trabajadores externos los buscarían en la fábrica y devolverían los componentes que habían producido en el hogar al 386, Bahnhofstraße, donde serían entregados al trabajador responsable de la siguiente etapa en el proceso de fabricación antes de ser finalmente ensamblados y barnizados por uno de los luthiers. Entre ellos se encontraban varios maestros de primera clase de Schönbach, como Pötzl o Schuster, que produjeron excelentes violines de concierto. El "Verleger" pagó sus salarios y se encargó del negocio de venderlos en todo el mundo.


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